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一年逛两次Astell&Kern探索之旅,每次都有新发现
斗室听澜 41611 2019.06.11

时隔半年,我与冯老师再次受到IRIVER与国内总代理得帆科技的邀请来到韩国首尔。原因嘛你们应该都能想到,Astell&Kern在刚刚落幕的慕尼黑音响展上展示了包括新款旗舰播放器SP2000在内的一系列新品,然而这些新型号还尚未正式在国内媒体与玩家面前亮相,于是IRIVER与得帆科技再度联手以”Voyage of Discovery”为主题,邀请媒体与玩家亲临韩国、近距离体验Astell&Kern产品的魅力。

不同于上次的梨泰院,本次旅程下榻酒店的位置就在江南大道上,附近不乏三星总部、首尔眼科医院等风格独特的标志性建筑。因此在抵达次日的发布会正式开始前,我们先徒步观览了部分街景。

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结束短暂的观光,我们再次来到满载着异国风情的梨泰院,进入这座STRADEUM开始本次旅程的首个环节,即Astell&Kern新品的正式发布。本次发布会的主角即前不久在慕尼黑音响展上亮相的四款新品:新旗舰播放器A&Ultima SP2000、(我们已经评测过的)SP1000 AMP、KANN CUBE以及AK T8iE MKII的升级款耳塞AK T9iE。

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发布会仍由@我是真明亮 主持,依次向诸位媒体与玩家介绍每款新品。关注度最高的新旗舰SP2000自然第一个上场,其DAC更换为AKM的最新旗舰芯片AK4499EQ这片电流型DAC,内部存储空间增加至512GB、增加对5GHz wifi的支持,并分别为铜、钢版本机器提供橙、绿色皮套。

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另外SP2000的系统还将新增一系列功能:MQA格式指示灯、车载模式、下拉菜单开关可自定义、更多流媒体音乐APP支持以及EQ共享等。不出意外地,这些功能也将出现在SP1000、SE100和SR15未来的新固件中。

作为Astell&Kern合作款耳塞中毫无疑问最成功的一款,AK T8iE已经持续畅销了四年,如今AK对这款已然可以称得上经典的耳塞产品进行了升级,推出AK T9iE。相比AK T8iE浑圆得很不AK的造型,AK T9iE将光影设计语言引入耳机外壳面板以使得其看起来更像一款AK产品,并在两侧分别印有AK与拜雅新logo。当然,不只是是外壳设计的改变,AK T9iE在诸多方面都进行了改良,如新设计的特斯拉单元与滤网以及铜银混编线。

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KANN CUBE是AK忽略体积、追求极致性价比打造的第二款KANN系列便携播放器,其采用了两颗ES9038PRO(与AK4499EQ同为电流型DAC),并拥有最高达12Vrms的平衡输出电平和与之相对应的493g重量,体型更是单手仅可勉强掌握。

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为了解决硕大体积与较高发热量对握持感的影响,AK为KANN CUBE和SP1000 AMP专门设计了带散热开孔的皮套供用户选择。另外非常值得一提的是,KANN CUBE特别采用了5pin mini XLR接口,能输出真正从DAC直出、无任何处理过的信号,来提升其可玩性。

最后的SP1000 AMP我们已经在评测中详细介绍过,这里就不再赘述啦。不过在随后的QA环节中,我们在评测中所提出的问题获得了解答。

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Q:尽管我们在评测中注意到采用5pin拓展接口的SP1000 AMP已经能够在启动时通过USB接口向机内拷贝数据,却仍然不能作为USB解码耳放使用,亦不能在不工作的状态下向机身供电以提供额外的续航力,今后AK是否有可能开放这些功能呢?

A:这些功能在理论上都是没有障碍的,但是此前我们没有考虑到用户可能有这样的需求,如果很多用户需要这些功能,那么我们就考虑提供它们给用户。

——也就是说,只要SP1000 AMP用户们表示出需要这些功能的意愿,一切都是可期的啦。

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发布会结束后进入媒体和玩家们的自由试听环节。在此简单整理下几款产品的听感:

SP1000 AMP就不多啰嗦了,直接看我们的评测即可。SP2000的音色其实与SP1000 AMP非常接近,都较SP1000要厚一些,同时推力的大幅提升显著增强了其动态与鲜活感,只不过尚不能敌过推力更大的SP1000 AMP。我们比较期待AK在日后的固件更新中为SP2000呈现出与SP1000和SP1000 AMP都存在一定差异化的音色。

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KANN CUBE虽然在细腻度上不及SP1000 AMP和SP2000、稍显粗糙一点,但最澎湃的驱动力令其在动态和鲜活感上的表现极佳,整体略逊色于SP1000 AMP。

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AK T9iE不出我所料,在更换了铜银混编线以后其音色明显比AK T8iE MKII要纤瘦干练,能量分布更加平衡、音色通透度有所提高,分离度及层次感更佳。如果你对AK T8iE MKII的高频还不够满意、同时不喜欢动铁或圈铁的音色,那么AK T9iE就是不错的选择。

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比较可惜的是,本日发布的四款新品距离正式出货还需要约两个月时间,加上目前汇率尚不稳定,故没有公布国行定价。不过总代理得帆科技表示,尽量保证SP2000的国行定价不高于SP1000,如果保持住25888元的售价,那么还是相当有诚意的。

试听环节完毕后,我们全体移步至始建于1957年的Korea House,在传统建筑的美景与丰盛晚宴中稍作休憩,为下一日更加紧凑丰富的旅程做好准备。

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本次旅程之所以被称为“发现之旅”,其核心就在抵韩的第三日。一行人首先起早赶到了Astell&Kern播放器的生产工厂,Astell&Kern带领各位媒体与玩家参观了KANN CUBE从铝块中雕琢而出、再到质检组装的各个环节。

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下图为加工所需要的各种刀具。

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KANN CUBE的每个部件从铝胚加工为成品都需要经过多个步骤,而每一步都要在不同的设备中进行。

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看起来已经十分精细的部件偶尔也会产生超过目标公差的情况,所以每批次都要进行抽检,以激光探针确保部件的加工精度满足要求,而不合格的产品自然要报废处理。

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正是因为有这许多精细的加工条件与“高标准”,才能使得身为大块头的KANN CUBE视觉上却并不显粗笨糙陋,一如其它Astell&Kern播放器般细腻精湛。

在结束了对工厂的参观后,我们来到了艾利和总部——IRIVER HOUSE,并走进了设计部。值得一提的是,IRIVER是以设计为核心的公司,设计部所在的2层是距离7层的社长最远的一个部门,平时也处在高度保密状态不会对外开放。

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AK产品向用户们呈现的产品设计独到且花样百出,可事实上我们见到的诸多成品已经是优中选优的结果。在这里我们见到了诸多“废案”——其实在我们看来,这些从未见过的设计与配色方案每个都足够吸引人,可对Design Lab的设计师们来说,这些被废弃的方案仍然在某些方面未能达到他们理想中的目标。

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比方说单单设计部张素妍次长办公桌下的抽屉里就能掏出来几十个外壳样品,要是一一实现为成品的话怕不是AK每周都有新品可以推出。

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面对这琳琅满目的样品,在场的媒体与玩家们当然有很多问题想问,比如这么多优秀方案为什么只取一小部分实现为成品、SP1000 AMP等这么久才推出是不是设计上的原因。张次长的回答也很简单:我们能拿出这么多方案,设计能力自然是不容置疑哒,SP1000 AMP我们几年前就设计好啦,而哪些方案可以拿出来卖也不是我们能决定的 (换言之,研发与营销部门请接好锅)。

至于SP2000相比SP1000在设计上的变化,尤其是滚轮纹路与背板设计的改动,张次长告诉我们,在SP2000上她们不但延续了一贯的光影变化的设计语言,更强调了光线扩散的视觉效果。所以我们能看到SP2000滚轮缩小了中间凹陷部分的内径、曲线纹路改为直线,更具放射感,同时背板的线条更具延伸性。

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其实不只是外观设计和配色选择,很多我们意想不到的设计细节在Design Lab中都需要反复斟酌、最后由设计师们投票决定。比如KANN CUBE的logo设计。

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实力如此强劲的设计团队,红点奖IF设计奖当然也是拿到手软,证书掏出来随便一铺给大家看看就好啦,感觉人家没太怎么把这些东西当回事的样子……

维持这样一支优秀的设计团队、在诸多设计方案中优中选优实现为产品显然都是件相当费钱的事情。再考虑到Astell&Kern几乎是每一款AKM旗舰DAC芯片首个商用的品牌,甚至同时开立采用ESS与Cirrus Logic芯片的产品线,一款Astell&Kern播放器的研发投入自然不菲。所以尽管Astell&Kern的产品注定与“廉价”无缘,但我也始终乐于为之买单。

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又一次Astell&Kern探索之旅,每个参与其中的人均收获颇丰。深入产品加工环节、与设计师面对面、领略顶级音响系统的魅力,每一样都比我们早已有所了解的产品更具吸引力,但正是这样深度了解、参与的体验,才令媒体与玩家们对Astell&Kern产品的认识更加深入、不再局限于我们“看到”与“听到”的部分,将Astell&Kern独一无二的品牌魅力刻印在心中。

回顾起来,“产品”似乎只是此行的配角,但那又如何呢?

更多图片:

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